Larmet: Svenska turister tigger ihop semesterkassan | Resa


De tigger på gatorna och äter mat från soppkök – för att kunna resa.

Polis och välgörenhetsorganisationer i Australien slår nu larm om svenska backpackers som utnyttjar hjälp för hemlösa.

– Det är uppenbart att de inte är i någon utsatt situation, säger Brendan Nottle vid Frälsningsarmen till Aftonbladet.

48-årige Stephen Russel har varit hemlös i ett halvår. Han tvingas att tigga för att få ihop pengar till mat. Men på senare tid har han fått konkurrens på Melbournes gator av utländska turister.

Vid minst ett tillfälle har han gått miste om pengar som förbipasserande i stället gett till backpackers.

– Det är inte rättvist. Det gör att poliserna går hårt åt oss andra, säger han till tidningen Herald Sun.

Unga svenskar och tyskar

Enligt Frälsningsarmens lokalavdelning är det framförallt unga turister från Sverige och Tyskland som tigger för att finansiera sitt resande. Så många som en tredjedel av tiggarna i Melbourne uppges vara backpackers.

– Vi har en del hemlösa australiensare som tigger för att de verkligen har det svårt, säger Berndan Nottle, major i Frälsningsarmén, till Aftonbladet.

– Turisterna kanske har små budgetar, men det är uppenbart att de inte är i någon utsatt situation. De bor inte på gatan och de är inte utan mat. Hade de varit det hade vi naturligtvis hjälpt dem.

”Kommer i fina kläder”

Backpackers söker sig till soppkök, där de äter mat som är avsedd för hemlösa och fattiga. 

– Det är väldigt förvånande, säger Brendan Nottle, och fortsätter:

– De som köar för att få mat eller filtar ser ofta väldigt slitna ut. Men turisterna kommer i fina kläder.

Frälsningsarmén avråder människor från att ge pengar till de tiggande turisterna.

– Många här är väldigt generösa och vill hjälpa till. Men jag brukar rekommendera folk att ge dem mat i stället, säger Brendan Nottle.

Kan gripas av polis

Melbourne ligger i delstaten Victoria, där tiggeri är olagligt. Det förekommer att polisen genomför tillslag mot människor som tigger på gatorna.

Men enligt Brendan Nottle är turisterna ofta omedvetna om lagstiftningen.

– Vi tagit kontakt med flera av dem för att förklara lagen och problemet med att de tigger.

Han är mycket noga med att påpeka att svenska turister fortfarande är mycket välkomna till Australien.

– Vi älskar att ha turister från Sverige här. Men jag uppmanar er att se till så att ni tar med er tillräckligt mycket pengar så att ni kan få en bra vistelse.