Beslut: Muslimska elever måste skaka lärarens hand


Justitieminister Simonetta Sommaruga. Foto: Ronald Zak / AP

GENÈVE Kontroversen har pågått sedan slutet av mars och väckt starka känslor. Affären har till och med fått ett namn: ”Handskakarvägrarna från Therwil” – Die Handschlagverweigerer.

Det började när två syriska bröder, 14 och 16 år gamla, vägrade skaka hand med sin kvinnliga lärare i staden Therwil i delkantonen Basel-Landschaft i norra Schweiz. I Schweiz skakar elever vanligtvis hand med lärarna som tecken på respekt, och handskakning hör till traditionen i flertalet relationer.

Men tonåringarna insisterade att handskakning med kvinnor som inte är släkt strider mot deras religiösa trosuppfattning. Pojkarna, vars pappa är imam, stod på sig så mycket att skolan först vek sig för deras uppfattning. I försök att hitta en kompromiss sa man att tonåringarna varken skakar hand med kvinnliga eller manliga lärare.

Annons

Men det ledde till nationellt ramaskri i Schweiz. Här är debatten om integration av flyktingar, nationell identitet, muslimsk extremism och kvinnors ställning inom islam lika intensiv som i Sverige. Det finns omkring 350 000 muslimer i alplandet med en befolkning på åtta miljoner.

Detta är en klar signal mot politisk islam inom våra institutioner.

Till sist vände sig skolan till regionala myndigheter för vägledning, och på onsdagen kom beslutet. ”Det allmänna intresset för jämställdhet och integration av utlänningar väger tyngre än elevernas trosfrihet”, heter det i ett uttalande. Lärare har rätt att kräva handskakning före och efter lektionen och det har inget med begränsad religionsfrihet att göra, betonas det. Alla elever måste hädanefter skaka hand med lärarna, oavsett trosuppfattning eller åsikter.

Man gick även ett steg längre. Föräldrar eller vårdnadshavare i kantonen Basel tvingas böta upptill motsvarande 40 000 kronor om eleverna vägrar skaka hand med lärarna.

Reaktionerna är överlag positiva, även från moderata muslimska grupper. Saïda Keller-Messahli, ordförande i Forum för ett progressivt islam, applåderar beslutet.

– Jag är mycket nöjd. Detta är en klar signal mot politisk islam inom våra institutioner. Ofta är ungdomarna själva inte problemet, utan islamister bakom dem som vill driva genom sina idéer. Med tydliga regler som dessa stoppar man instrumentalisering av unga muslimer av radikala islamister, säger hon.

Ingen kan tvinga oss att skaka hand med en kvinna.

Hon säger att landets politiker bör göra mer, då ”islamisterna är mycket aktiva i Schweiz”. Bland annat bör man motsätta sig krav på att fläskkött förbjuds i skolbespisningen, anser Keller-Messahli.

Men vissa varnar för att beslutet kan påverka integrationen, inte minst av de två tonåringarna och deras anhöriga. En liten islamsk organisation fortsätter att insistera att handskakning med kvinnor är förbjudet i Koranen. Och pojkarna själva reagerar med trots och besvikelse.

– Ingen kan tvinga oss att skaka hand med en kvinna. Vi kan inte bara utradera vår kultur som om det vore en hårddisk på en dator. Politikerna använder oss för att öka anti-muslimska stämningar, säger de till tidningen Sonntags Zeitung.

Läs även