Stor oro i Grekland: "I stort sett är hela maj förlorad"


Titia Kontaxis på stranden i Pythagorion. Hon äger ett litet familjehotell och är orolig att turisterna sviker. "Vi har bara tre bokningar för sommarsäsongen, säger hon. Foto: Lars Pehrson

PYTHAGORION Ljudet av spikande och borrande ekar över en benvit strand på södra Samos där solen glittrar i ett blågrönt hav. Ännu finns inga solbadare eller vattenskidåkare här i turistpärlan Pythagorion Beach. Men på strandhotellen är man i full gång med att förbereda sommarsäsongen – trots en gnagande oro att turisterna uteblir.

Den massiva flyktingkrisen har kastat en svart skugga över semesterön och turismen har hittills störtdykt med uppåt 60 procent. Det är ett dråpslag mot en ö vars lokala ekonomi till 80 procent lever på turismen, mer än någon av andra grekiska öar som drabbats av flyktingkrisen.

– Nu tycks flyktingströmmen över havet ha stoppats. Men tyvärr tror jag att sommarsäsongen är förlorad. Minskningen kommer för sent för att turisterna ska strömma till, säger Titia Kontaxis som äger ett litet familjehotell i Pythagorion.

Annons

Hon är bekymrad över hur det ska gå med familjens hotell Pythais som överlevt tre generationer och haft många skandinaviska turister. Just nu har de varken råd med kreditkortsläsare eller frukostservering, säger hon och visar de sju små rummen.

Människor tror fortfarande att gator och stränder är fulla med tusentals utmattade flyktingar.

– Vi har bara tre bokningar för sommarsäsongen. Det är inte bra. Vi försöker nå ut till turister via Facebook och olika bokningsajter, men det går trögt och vi kan inte sänka priserna mer, säger hon.

Stäng

CHEFREDAKTÖRENS NYHETSBREV – veckans bästa journalistik från SvD direkt i mejlkorgen

– Människor tror fortfarande att gator och stränder är fulla med tusentals utmattade flyktingar. De är rädda för att stöta på flyktinglik när de simmar i havet. Men det är troligare att de springer på en flykting i Amsterdam än här på Samos, och några döda flyktingar flyter inte längre i havet.

En kvarglömd sko på stranden påminner om flyktingkrisen. Foto: Lars Pehrson

De senaste veckorna har läget förändrats dramatiskt, säger Titia Kontaxis. Sedan EU-avtalet började gälla i början av april kommer få flyktingbåtar till Samos. De få som kommer iland sätts bakom galler i ett stängt läger i väntan på att deporteras tillbaka till Turkiet. Beklämmande men nödvändigt, menar hon.

– Det är hemskt att flyktingarna är inlåsta som djur. Många har inte haft andra val än att fly. De kan inte vara kvar i sina länder och vänta på att få en bomb i huvudet. Men de kan inte heller fortsätta att vara på gatorna här i Samos, då kommer turisterna aldrig tillbaka.

Det är hemskt att flyktingarna är inlåsta som djur. Många har inte haft andra val än att fly.

Vi går ner till stranden där familjen har ett klubbhus och hyr ut windsurfingbrädor och kajaker. Här har familjen Kontaxis hela året rensat hundratals flytvästar och innerslangar som flyktingar lämnat efter sig. Nu ligger bara en knallgul badring och ensam gympasko bland de rosa strandblommorna.

– Nu sätter vi upp solstolar och parasoller här i stället. Men det blir konkurrens om de få turister som kommer i sommar. Vissa kommer att försöka ragga turister vid flygplatsen eller nere i byn. Det vägrar jag, säger Titia Kontaxi.

Poolen görs ren inför säsongen på hotel Doryssa, Samos största strandhotell. Många på den grekiska ön är oroliga att turisterna inte kommer den här sommaren. Foto: Lars Pehrson

Några hundra meter längre bort ligger Samos största strandhotell, Doryssa Seaside Resort. Ett jättekomplex med villor, lägenheter, simbassänger, restauranger och butiker samt plats för 800 turister i de 316 rummen. Även här har man drabbats hårt av flyktingkrisen, men håller ändå på att renovera och måla inför sommaren. Hotellmanagern George Chatzidimitriou tittar bekymrat ut över det glittrande havet.

Vi öppnar för säsongen två veckor senare än normalt med bara hälften av personalen.

– I vintras hade vi 48 procent färre bokningar inför sommaren. Nu är det lite bättre med 27 procent färre bokningar. Men i stort sett är hela maj förlorad. Vi öppnar för säsongen två veckor senare än normalt med bara hälften av personalen. Detta kan sluta med en skräll och mängder med anställda som mister sina jobb, säger han.

Mediernas rapportering om fortsatt flyktingkris på grekiska fastlandet, där 54 000 flyende sitter fast, fortsätter att skrämma bort turisterna från Grekland, menar han.

– Dramatiska flyktingbilder från hamnen i Pireus och Idomeni kablas ut över världen. Människor förstår inte skillnaden utan tror att det är flyktingar över hela Grekland och åker någon annanstans på semester, säger George Chatzidimitriou.

George Chatzidimitriou, hotellchef på Samos största strandhotell Doryssa Seaside Resort. Foto: Lars Pehrson

Flyktingkrisen kunde inte ha kommit vid ett sämre tillfälle för Grekland som redan går på knäna och är i desperat behov av turismen för att få snurr på ekonomin. Samtidigt säger Chatzidimitriou att Samos-bornas sympati för flyktingarna har svängt.

Vad vi än gör är det fel.

– Vi tog emot flyktingar hela vintern och ställde upp med hjälp på alla sätt. Nu får vi betala priset i form av utebliven turism och hotad ekonomi där företag kommer att gå omkull. Dessutom får vi kritik för att flyktingarna inte behandlas väl i det låsta lägret. Vad vi än gör är det fel.

Liknande ord hörs från många håll på den vackra ön. Lokalbefolkningen är urless på flyktingar, och vill vända blad. På restaurangen Artemis muttrar ägaren Nikos Kopanas när flyktingarna kommer på tal.

– De har flockats framför restaurangen och skrämt bort gäster, skräpat ner och fört oväsen. Vi har gjort tillräckligt för att hjälpa. Varför kan inte andra europeiska länder ta hand om dem? säger han lutad över dagens fiskfångst i köket.

Vid hamnen i Samos sitter Dimitris Kasmirlis som är ordförande för öns turistförening. Han befarar en katastrofsommar.

– Vissa hotell och restauranger riskerar att gå i konkurs. Jag förstår samtidigt hur turisterna känner. Jag skulle inte heller vilja se utslagna flyktingar eller svullna lik på semesterstranden. Men nu är Samos gator rensade från dem. Jag hoppas att budskapet når fram och att turisterna kommer tillbaka till oss.

Turism är en av de viktigaste inkomstkällorna i det skuldtyngda Grekland. Foto: Lars Pehrson